Leo Franco, el hombre a batir

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 Leo Franco, guardavallas de un Atlético con sabor argentino.

Leonardo Noeren Franco “Leo Franco”Trayectoria: Club Atlético Independiente (Argentina) 1995 – 199 ; Mérida – 1997- 1998; Mallorca B – 1998 – 1999;  Real Mallorca –  1999 – 2004; Atlético de Madrid – 2004 – ?Muy joven, con 20 años (1997), ya estaba Leo Franco en España. Su club de destino fue el Mérida donde apenas intervino. No obstante ya estaba en el escaparate necesario para que el Real Mallorca reparara en él. Argentino, aunque también tiene nacionalidad italiana, era una promesa en firme. No en vano, ese mismo año, 1997, se proclamó campeón del mundo sub 20 con la selección nacional argentina. Tras su fichaje por el club balear, jugó en el Mallorca B, filial del primer equipo bermellón. Llegó a tener de entrenador a Chico Linares, e incluso en algún partido en Segunda B se enfrentó al Cádiz. Pronto daría al salto al primer equipo. Lo hacía en la primera jornada de la temporada 99-00, un el 29 de agosto de 1999 en el partido Rayo Vallecano 2 – 1 Mallorca. A partir de entonces se hizo fijo en la portería mallorquinista, disputando un total de 148 partidos de liga, además de ganar una Copa del Rey (ante el Recre en Elche).El verano pasado fichó por el Atletico de Madrid. La 2004-2005, a pesar de la discreta temporada de su club, fue de los pocos que se salvaron. Fue indiscutible, disputando 37 partidos de liga. En su haber, el sentir generalizado en la afición atlética que con Leo Franco vuelven a tener portero tras la marcha de José Francisco Molina al Depor hace ya muchísimo tiempo. Antes de la llegada de Leo, todo sobriedad, reflejos y seriedad bajo el arco, las dudas en la portería rojiblanca estaban a la orden del día, con nombres que pronto han desaparecido de la memoria colchonera: Juanma, Sergio Aragoneses o Sergio Sánchez.Precisamente, días antes de debutar como jugador atlético se estrenaba como internacional con la albiceleste. Fue el 18 de agosto de 2004 en un partido amistoso disputado contra Japón. Salvo sorpresa será un fijo en el Mundial de Alemania.

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